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Las enfermedades infecciosas más comunes de los perros

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La mayoría de las enfermedades infecciosas comunes pueden prevenirse con vacunas y combinarse con un examen físico anual.

Las enfermedades contra las cuales se vacunan los perros incluyen: Parvovirosis, moquillo, hepatitis viral, enfermedades del aparato respiratorio como la parainfluenza, coronavirus, leptospirosis y rabia.

El cachorro recién nacido recibe alguna inmunidad del calostro materno, que es la leche que mama en los primeros días de vida. Después que deja de mamar, esta inmunidad desaparece gradualmente hasta que llega un momento que ya es insuficiente para protegerlo contra las enfermedades.

Ninguna vacuna proporciona inmunidad absoluta y nunca es igual en todos los miembros de un grupo vacunado.

Las vacunas, para ser aprobadas, deben conferir adecuada inmunidad en por lo menos un 95 % de los animales vacunados. Esto indica que muchas veces cuando el cachorro se enferma a pesar de haber sido vacunado, es mas bien debido a una deficiencia del organismo del animal y no a una vacuna inefectiva.

  • PARVOVIROSIS CANINA. La parvovirosis canina es una enfermedad altamente contagiosa y el agente que la provoca y esta catalogado entre los virus más resistentes. Sobrevive en el medio ambiente durante meses. Se transmite por materia fecal y por todas las secreciones eliminadas por el perro enfermo, penetrando por vía bucal en los perros susceptibles a través de las manos o el calzado de quien haya estado en contacto con algún perro infectado.

Los primeros síntomas son vómitos y diarrea profusa que en muchas oportunidades son hemorrágicos. Junto con estos síntomas aparecen alta temperatura, depresión y falta de apetito. En los casos en que la diarrea y los vómitos son profusos e incontrolables, la deshidratación es lo que más compromete la vida de nuestro perro.
La mejor forma de prevenir a nuestro perro, además de minimizar el contacto con posibles portadores de la enfermedad y de mantener una estricta higiene del ambiente con lavandina, es la vacunación. 

  • MOQUILLO O DISTEMPER CANINO. El moquillo o distemper canino es una enfermedad viral contagiosa y es la que ocasiona más muertes en los perros cachorros entre los 3 y los 6 ó 7 meses de edad, aunque perros de todas las edades pueden enfermarse.

La enfermedad la provoca un Paramixovirus que es relativamente débil a los agentes desinfectantes comunes y al calor. Se transmite a partir de todas las secreciones del cuerpo del perro infectado.
A los 7 a 14 días del contagio, el cachorro comienza con temperatura elevada, conjuntivitis y secreción nasal. Luego es común la presentación de tos, diarrea, falta de apetito, vómitos y deshidratación con pérdida de peso, especialmente en el moquillo agudo. Los síntomas van progresando hacia a una pulmonía y en muchos casos se desarrollan síntomas neurológicos como espasmos musculares, falta de coordinación en las patas, convulsiones, rigidez muscular, marcha en círculo etc…
Es una enfermedad difícil de tratar porque no existen medicamentos específicos para curarla y la mejor manera de prevenirla es la vacunación.

  • HEPATITIS INFECCIOSA CANINA. La hepatitis infecciosa canina es provocada por un adenovirus que es resistente y sobrevive en el ambiente durante varios meses. Es destruido por el calor y algunos desinfectantes.

El principal órgano afectado es el hígado. Al principio de la enfermedad, los síntomas son similares a los del moquillo, aunque luego el cachorro presenta generalmente dolor abdominal fuerte con palidez y niega moverse. Los perros más afectados pueden presentar diarrea hemorrágica, agrandamiento del hígado y signos neurológicos. Cuando la enfermedad se generaliza, el pronóstico se torna difícil.
La enfermedad se transmite por contacto directo con otros animales infectados a través de la saliva, orina y la materia fecal. Este virus no es capaz de provocar hepatitis en los seres humanos pero puede provocar infecciones del aparato respiratorio en perros. Para esta enfermedad tampoco existen medicamentos específicos para curarla y la vacunación es el único método eficaz para prevenirla.

  • RABIA. La Rabia es una grave enfermedad que afecta al sistema nervioso central de todos los animales de sangre caliente, incluyendo al hombre.

Es un virus débil y no persiste en el medio ambiente. La luz solar, temperaturas cálidas, desecación y desinfectantes comunes destruyen su poder infeccioso.
El contagio se produce mediante la saliva infectada del animal rabioso como resultado de una mordedura. El contacto con la conjuntiva ocular y la mucosa nasal también puede inducir la infección.
La enfermedad se caracteriza por cambios en la conducta del animal. El afectado entra en un estado de agresividad e intenta morder cualquier cosa. No hay cura para esta enfermedad una vez que se desarrollan los síntomas. Cualquier animal o persona en la que se sospecha haber tenido contacto con el virus rábico, debe seguir un tratamiento profiláctico.
LA RABIA, ES HASTA EL MOMENTO, UNA ENFERMEDAD INCURABLE.
La única alternativa es la vacunación y es  OBLIGATORIA en todo el territorio nacional.

  • TRAQUEOBRONQUITIS INFECCIOSA. Varios virus y bacterias son sospechosos de provocar esta enfermedad. Son todos microorganismos muy contagiosos que a través de las vías respiratorias de los animales enfermos se transmiten a otros perros.

La manifestación de esta enfermedad es una tos severa. El perro puede tener fiebre y debilidad  incluso complicarse con una neumonía. Existen vacunas contra esta enfermedad que vienen combinadas con las de moquillo, hepatitis y parvovirus.

  • CORONAVIROSIS. Es una enfermedad que afecta al sistema gastrointestinal de los cachorritos. Suele ser una enfermedad leve aunque en animales de menos de 2 meses puede transformarse en grave debido a las pocas defensas que ellos poseen. La principal complicación es la deshidratación que puede provocar por los vómitos y diarrea que provoca.

La fuente de transmisión es la materia fecal de animales que eliminan este virus. Es inactivado por la mayoría de los desinfectantes comunes.
Las vacunas elaboradas con virus inactivados, están disponibles en la actualidad aunque es difícil valorar su efecto ya que la mayoría de los perros que cursan esta enfermedad, lo hacen en forma leve y sin apenas síntomas.

  • LEPTOSPIROSIS. Esta enfermedad grave es causada por ciertas espiroquetas denominadas Leptospira Canicola y Leptospira Icterohemorrágica, que se transmiten por contacto de las membranas mucosas nasales y bucales con orina de un perro ó rata infectados.

Los síntomas incluyen temperatura elevada, depresión, ictericia y hemorragias internas, relacionándose con problemas de hígado y riñones.

Puede contagiarse a los humanos por lo que la vacunación es muy importante.

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